珊瑚:自然的有机宝石,兼具药用与观赏价值

发表时间: 2019-12-06 13:49

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天然有机宝石是指直接或间通过自然界生命活动形式作用所形成的符合宝石工艺要求的全部或部分由有机质组成的物质(养殖珍珠也在此类)。

就其成分而言天然有机宝石必然与动物或植物有关,可以说是源于生物生长过程中形成后留下的精华。虽被冠以有机宝石之名,但究其组成而言,多数又含有无机质。特殊而异同的形成条件和过程,让它们最终具备了传统宝石美丽、耐久、稀有的特点。同时很多有机宝石有很高的药用价值,多为名贵中药材,例如珊瑚。

珊瑚是珊瑚虫分泌的钙质为主体的堆积物形成的骨骼,珊瑚的存在对维持海洋生态的平衡十分关键。我国是最早开发和利用珊瑚的国家之一,在古代珊瑚不仅能被加工成名贵的艺术品,也能被加工成药物治疗某些疾病。珊瑚是腔肠动物中最大的一个纲,有7000多种。按成分可划分为两类,一类是钙质型珊瑚,另一类是角质型珊瑚。按颜色又有红、白、蓝、黑、金之分。其中红珊瑚中的深海红珊瑚常被加工成名贵的珠宝和艺术正品,价值不菲。角质珊瑚中的黑色和金黄色珊瑚也相当名贵。因此,市场上常见很多用染色贝壳、骨制品等假冒的“深海红珊瑚”商品。

我国在先秦时代的文献《山海经·海中经》中就有对珊瑚的记载,之后的历朝历代也都有关于珊瑚的记录。在古代,珊瑚也是佛教七宝之一。其中的红珊瑚还曾作为清朝大官的朝珠及西藏高僧的念珠。同时,珊瑚又是味名贵的中药材,《唐本草》、《海药本草》、《本草纲目》等各类古医籍有关于其功能主治的记载。

珊瑚完整时为小树状,作为雕刻原料普遍被加工成段长短不一的树枝状或段块状,作为药材时,通常会磨制成粉末。天然珊瑚由于种类众多,形态质地区别较大,有坚实不透明韧性高的,也有质地疏松容易沁色的。以红珊瑚为例,打磨可见十分细腻光滑表面,而某些低档的珊瑚通常需经填充、染色、漂白、覆膜等处理后才能再加工成各类廉价商品。天然珊瑚从外形上看,表面普遍有平行波状纹理,横街断面有放射状、同心圆状结构,取两支珊瑚相互敲击有的还有清脆悦耳的金属音。又因成分关系,其中钙质型珊瑚容易被酸腐蚀,角质型珊瑚遇热会散发出类似毛发烧焦的味道。珊瑚性平,味甘,无毒。《中药大辞典》称珊瑚具有“去翳明目,安神镇惊,治目生翳障,惊癇,吐衄”的药用功效。此外,《本草经疏》、《方脉正宗》等古籍也载有与珊瑚相关的处方。

从目前情况来看,珊瑚中的深海红珊瑚最为受人追捧,相对有更为崇高的地位。现在深海红珊瑚数量极为稀少,其本身又十分精美故收藏价值很高。